여주시청사 건립 후보지 결정을 위한 시민대표단의 ‘숙의 토론회’가 여주여자중학교 목련관에서 열리고 있다. 사진=여주시
여주시청사 건립 후보지 결정을 위한 시민대표단의 ‘숙의 토론회’가 여주여자중학교 목련관에서 열리고 있다. 사진=여주시

민선 8기에서 야심차게 추진하고 있는 여주시 청사건립 이전 부지가 여주역세권(가업동)으로 사실상 확정된 가운데 이충우 여주시장이 오는 9일 이를 공식 발표하고 후속작업에 착수한다는 방침이다.

여주시는 복합행정타운(신청사) 건립 후보지 결정을 위해 지난 3,4일 이틀간에 걸쳐 시민대표참여단 189명이 참석한 가운데 여주여자중학교 목련관에서 ‘숙의토론회’를 개최했다.

이날 숙의토론회에서는 6개 후보지에서 압축된 ▶여주대학교 정면 맞은편 ▶여주역세권 일원(가업동) ▶여주선거관리위원회 맞은편 등 3개 후보지를 놓고 시민대표참여단이 평가한 결과 여주역세권 일원(가업동)후보지가 41.8%로 가장 높은 선호도를 보였으며, 여주시 선거관리위원회 맞은편 일원 33.1%, 여주대학교 정면 맞은편 일원 25.1% 순으로 나타냈다.

선호도가 가장 높아 최종후보지 선정이 유력한 여주역세권 후보지는 부지면적이 6만5천㎡로 여주역세권 도시개발구역과 인접해 연계 개발시 시가지로 개발이 가능한 성장 가능한 지역으로 ▶성장성 ▶접근성 ▶적합성 ▶친환경성 ▶경제성 등 후보지 5개 평가 전 항목에서도 타 후보지에 비해 선호도가 가장 높게 나왔다.

현 여주시 청사는 1979년도에 건립돼 노후화됐을 뿐 아니라 업무공간 부족으로 시청 앞 영무스카이 빌딩 3개층을 매입해 별관으로 사용하고 있으나 주차공간 등으로 시민과 직원들의 불편이 지속되고 있다.

여주시 신청사 건립은 지난 1990년대 말부터 꾸준히 검토돼 왔으나 군수·시장이 바뀌면서 보류 또는 무산돼 지금까지 제대로 된 후보지 선정조차 못하고 있는 실정이었다.

여주시청사 건립 후보지 결정을 위한 시민대표단의 ‘숙의 토론회’가 여주여자중학교 목련관에서 열리고 있다. 사진=여주시
여주시청사 건립 후보지 결정을 위한 시민대표단의 ‘숙의 토론회’가 여주여자중학교 목련관에서 열리고 있다. 사진=여주시

이에 이충우 여주시장은 취임과 동시에 ‘여주시 복합행정타운 건립계획’을 제1호 결재한데 이어 시민의 뜻에 따라 객관적이고 투명하게 결정하겠다는 방침에 따라 공론화위원회를 구성하는 등 시청사 건립을 속도감 있추진해 왔다.

특히 이틀간 실시한 이번 공론화는 여주시에서 정책 결정에 숙의 민주주의 방식을 도입한 첫 사례로 189명이 참여한 여주시민으로 구성된 시민대표참여단은 신청사 건립 후보지 결정에 대해 높은 관심을 나타냈다.

숙의 토론은 홍수정 공론화위원장 인사말을 시작으로 숙의자료집 설명, 후보지별 드론 영상을 시청 한 후 숙의자료집 내용에 대한 질의응답, 5개 평가기준을 바탕으로 매 세션마다 열띤 질문과 반론 등으로 진행됐으며, 4일 마지막 토론 종료 후 참여단의 투표를 통해 후보지별 선호도 결과를 도출했다.

홍수정 공론화위원장은 "추운 날씨에도 불구하고 긴 시간이 소요되는 숙의토론회에 참여해주신 시민대표참여단에게 감사의 마음을 전한다"며 "공론화위원회는 중립적 위치에서 여주시민들의 의견이 반영될 수 있도록 최선을 다하겠다"고 말했다.

한편 여주시 공론화 위원회는 조례에 따라 오는 9일 오전 10시 여주시청 대회의실에서 시민의견수렴을 반영한 권고안을 전달하는 것으로 임기를 마무리하고 여주시장은 이 자리에서 최종후보지를 공식적으로 발표할 계획이다.

여주시는 이날 최종 후보지가 확정·발표되면 내년부터 기본계획 및 타당성조사 용역, 투자심사 등 본격적인 행정절차를 진행한 후 민선8기 임기중 첫삽을 뜨는 것을 목표로하고 있다.

김규철기자

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